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Blackstone compra a Manuel Lao el 100% de Cirsa

Blackstone ha ganado la puja por Cirsa. Fondos administrados por Blackstone han cerrado un acuerdo con Manuel Lao para adquirir el 100% de Cirsa Gaming Corporation SA, uno de los líderes mundiales en la actividad del juego y ocio y la primera compañía española del sector. Ninguna de las paertes ha dado a conocer el importe de la operación.

Fundado en 1978 y con sede en Terrassa (Vallès Occidental) Cirsa gestiona 147 casinos, 178 salones, más de 75.000 máquinas recreativas, 70 bingos y 2.000 puntos de apuestas deportivas en España, Italia y América Latina.

Joaquim Agut, consejero delegado de Cirsa desde el 2006, asumirá además la presidencia del grupo. Los negocios de Cirsa en Argentina no forman parte de la venta y continuarán siendo administradas por Manuel Lao por separado.

Fundada en 1978
Cirsa, una de las principales empresas en juego y ocio a nivel mundial, fue fundada en 1978 y tiene la sede en Terrassa, con una facturación anual del orden de los 1.600 millones. Cirsa, genera un resultado de epxlotación anual de casi 400 millones de euros.

Desde el año pasado, el grupo buscaba comprador, aunque también se había planteado la opción de una colocación en bolsa. Para todo ello se cerró el fichaje del banco de inversión Lazard. En los úlitmos días, Blackstone se ha impuesto en la puja que se había abierto por la compañía al fondo Apollo, el único que competidor que quedaba en la subasta.

La salida a bolsa era la posibilidad que se reservaba Manuel Lao en caso de que las ofertas de los fondos no estuvieran en línea con los ingresos que este aspiraba a obtener. Lao exigía un mínimo de unos 1.500 millones de euros, que incluía la deuda, situada en unos 900 millones a finales del año pasado.

Crecimiento orgánico y a través de compras
Según Lionel Assant, responsable de ‘Private Equity’ de Blackstone para Europa, Agut y su equipo “han logrado un crecimiento rentable y sobresaliente durante los últimos 12 años, convirtiendo Cirsa en un operador internacional líder en juego y ocio”. La idea es apoyar la estrategia y la expansión de la compañía “tanto a nivel orgánico como a través de adquisiciones y en nuevas zonas geográficas”.

Por su parte, Manuel Lao Hernández ha agradecido a todos quienes han trabajado en la compañía en los últimos 40 años y la han “convertido en la compañía líder que es hoy”. Agut, a su vez,  ha destacado el papel clave de Lao en la expansión de la empresa.

En 1988, 10 años después de la fundación de la empresa, Lao comenzó la expansión internacional de Cirsa, en concreto en Latinoamérica, con la apertura de casinos. Hoy esa área geográfica es una de las que le proporciona mas ingresos. Una de sus últimas inversiones fue en el 2009 en el City Center de Rosario, en Argentina, el casino más grande de Latinoamérica.

Además, fiel a sus orígenes en el sector inmobiliario, Lao opera también en los sectores de hostelería (uno de sus hoteles emblemátiocos es el Don Cándido en Terrassa) y servicios, actividades que gestiona a través de la coporación Nortia.

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